Facebook

Twitter

Informa’t

Eunice Newton Foote (1819 – 1888) descubridora de l’efecte hivernacle.

Nascuda a Connecticut, aquesta científica, inventora i activista dels drets de les dones americana va ser la primera que va suggerir que canviar la proporció de diòxid de carboni a l’atmosfera canviaria la seva temperatura.

Va presentar aquest tesi, «Circumstàncies que afecten la calor dels raigs del sol”, davant de l’Associació Americana per al Avanç de la Ciència el 1856. Però a tenor amb l’edat, malgrat que va ser ella que va escriure el document «Circumstàncies que afecten la calor dels raigs del sol”, a la conferència, va ser un home, el professor Joseph Henry de la Smithsonian Institution, que va parlar en nom seu.

Ella va detectar indirectament la base física del que ara coneixem com l’efecte hivernacle. Va ser una proposta una mica simplificada ja que no consider tota la radiació solar incloient els raigos infra-roig.

Foote va realitzar una sèrie d’experiments que van demostrar les interaccions dels raigs solars en diferents gasos. Va utilitzar una bomba d’aire, quatre termòmetres i dos cilindres de vidre. Va col·locar els cilindres a la llum del sol per mesurar la variació de la temperatura una vegada escalfada i sota diferents condicions d’humitat amb combinacions de CO2, aire normal i hidrogen. D’aquests gasos, Foote va concloure que l’àcid carbònic va atrapar més calor, aconseguint una temperatura de 125 F.

Mirant a la història de la Terra, Foote va teoritzar que «una atmosfera d’aquest gas donaria a la nostra terra una temperatura elevada … en un període de la seva història, l’aire havia barrejat amb ell una proporció més gran que en l’actualitat, un augment de la temperatura de la seva pròpia acció, així com de l’augment del pes, ha d’haver resultat necessàriament «. Així, Foote va fer la primera descripció del que avui coneixem com a l’efecte hivernacle.

Butlletí GEMA

Ajuda’ns a protegir els Espais Naturals Protegits